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terça-feira, 11 de janeiro de 2011

Kepler, o novo planeta fora do sistema solar


Concepção artística do Kepler 10b [Imagem: NASA]

A missão Kepler, da NASA, confirmou a descoberta de um planeta rochoso, chamado Kepler 10-b, que gira em torno da estrela Kepler 10. É o menor planeta alguma vez encontrado fora do nosso Sistema Solar.

O Kepler-10b mede 1,4 vez o tamanho da Terra, é o menor planeta já descoberto fora do sistema solar. É um planeta rochoso, está 20 vezes mais perto da estrela Kepler 10 que Mercúrio do Sol. Isso significa que as temperaturas diárias numa das suas faces, constantemente exposta à estrela, ultrapassam os 1370 graus Celsius - mais quente do que os mares de lava existentes no interior da Terra.

“Claramente, não se trata de um planeta gasoso gigante como Júpiter. Também não é habitável, porque é demasiado quente, mas é um planeta de ‘transição’, algures entre um gigante gasoso e aquilo que temos estado a tentar encontrar”.

Os cientistas acreditam também que o telescópio Kepler poderá encontrar luas habitáveis.

in PÚBLICO

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